Bij Pauwels Consulting hechten we veel belang aan een gezonde geest in een gezond lichaam. Veel van onze collega’s zijn erg sportief en nemen vaak – alleen of in team – deel aan leuke loopwedstrijden, fietsevents en andere sportieve activiteiten.

Onlangs beklommen onze collega’s Koen De Borle, Recruitment Consultant bij Pauwels Consulting, en Tijs Billemon, Director IT & Business Coach, de top van de Mont Blanc (4810 meter hoog om precies te zijn). Een fantastische prestatie!

Wij hadden een kort gesprek met Tijs en Koen over de voorbereidingen voor deze extreme sportieve uitdaging en hun ervaringen tijdens deze spannende beklimming.

Beste Koen, beste Tijs, hoe zijn jullie op het idee gekomen om de Mont Blanc te beklimmen?

Koen: De bergmicrobe heeft ons al een hele tijd te pakken. Als kind gingen we allebei al met onze ouders naar de Alpen tijdens de zomervakanties. De natuur, de rust, het landschap, de gastvrijheid en de vele sportmogelijkheden kunnen onze liefde voor de bergen mee verklaren.

Tijs: Klopt helemaal. Op vakantie mag er voor ons gerust wat actie en avontuur aan te pas komen. De Mont Blanc is natuurlijk een populaire berg onder Alpinisten. En terecht, want het is een schitterende omgeving voor bergsportliefhebbers.

Koen: Het idee om de Mont Blanc te beklimmen is vorige zomer ontstaan. We zochten een nieuwe uitdaging en wilden letterlijk een stapje hoger zetten dan onze vorige bergsportervaringen.

Na wat opzoekwerk kwamen we terecht bij het Nederlandse Mountain Network en de ervaren berggids Jelle Staleman. Zij bieden begeleide en georganiseerde excursies aan, zowel in Europa als daarbuiten. We hebben niet lang getwijfeld, en besloten om ons in te schrijven voor het Mont Blanc Summit traject.

Mooi! Hadden jullie al ervaring met klimmen?

Koen: Enkele jaren geleden hebben Tijs en ik al een Alpine Tour gedaan in het Oostenrijkse Ötztal. Tijdens die 5-daagse tocht hebben we elke dag één top beklommen, met als hoogtepunt de Wildspitze die met 3774m de hoogste top van Tirol is.

Daar hebben we dus uitgebreid kennisgemaakt met het bergleven, gletsjerwandelen, rotsklimmen en de meest courante touwtechnieken.

Met wie hebben jullie de Mont Blanc beklommen? Met 2 of in een grotere groep?

Tijs: We hebben de expeditie gedaan met een vriendengroep van 4. We kennen elkaar al lange tijd en deden ook de vorige Alpine Tour samen, en we wisten dus ook dat we elkaar kunnen vertrouwen. Bij onze groep sloten nog 2 Nederlanders aan, via Mountain Network. In totaal waren we dus met 6.

“Als alles goed gaat, kan in principe iedereen die het wil die berg op. Maar als het fout gaat, dan zijn ervaring en inzicht cruciaal.”
Hoe was de begeleiding tijdens jullie avontuur?

Koen: Wel, we hebben er expliciet voor gekozen om deze tocht met deskundige begeleiding te doen. En achteraf was dat zeker de beste keuze. Het programma bestond uit een voorbereidingstraject, waarbij we ter plaatse oefeningen voor onder meer ijs- en rotsklimmen en gletsjerwandelen hebben gedaan.

De eerste dagen werden we begeleid door twee lokale gidsen, en voor de topbeklimming was er 1 op 2 begeleiding. Naast fysiek en technisch hebben zij ons ook mentaal voorbereid. Velen willen immers koste wat het kost die top halen, maar ervaren gidsen kunnen je wijzen op gevaren, bijzondere omstandigheden of dramatische ervaringen waardoor het soms gewoon niet mogelijk is om de top te halen.

Daarvoor alleen al is het eigenlijk noodzakelijk om begeleiding te zoeken als je een dergelijke uitdaging aangaat. Als alles goed gaat, kan in principe iedereen die het wil die berg op. Maar als het fout gaat, dan zijn ervaring en inzicht cruciaal. Als zij dan beslissen om niet te gaan, kan je daar maar beter gewoon op vertrouwen. Of je leven geven.

Welke voorbereidingen hebben jullie getroffen?

Tijs: Uiteraard hebben we voor deze expeditie niets aan het toeval overgelaten. We deden regelmatig eens een langere fietstocht of looptraining om de basisconditie en de uithouding te trainen. Daarnaast vereist zo’n beklimming ook aangepast materiaal zoals specifieke kledij en schoenen voor Alpineterrein.

De organisatie voorzag ook het meeste technisch materiaal: een klimgordel, helm, musketons, touwen, een ijspikkel en stijgijzers. Bij het pakken van het materiaal is het zaak om enkel strikt noodzakelijk materiaal mee op de berg te nemen. De rugzak weegt al snel 8 tot 12 kilogram. Hoe meer materiaal en kledij je meeneemt, hoe zwaarder de beklimming …

Koen: We namen ook deel aan de introductiedag in de klimhal in Nieuwegein (NL), die door Mountain Network werd georganiseerd. Naast praktische info en een kennismaking met andere deelnemers, werden we ingeleid in muur- en rotsklimmen. Balans en stabiliteit zijn prioritair, en dus lieten ze ons bijvoorbeeld geblinddoekt de muur opklimmen. Op die manier leer je echt wel je voeten zetten, en zoek je altijd de beste positie.

Hoe is jullie trip uiteindelijk verlopen?

Koen: We zijn bewust iets vroeger afgereisd naar de Alpen. We wilden al wat inlopen en wennen aan de omgeving. Op ongeveer een uur rijden van Chamonix hebben we ons in het bergdorpje Praz de Lys twee dagen voorbereid met enkele zelf uitgekozen bergwandelingen. 

Het programma zelf bestond uit twee delen. De eerste dagen lag de focus op acclimatisatie en voorbereiding – technisch en mentaal – met onder meer de beklimming van de Aiguille du Tour (3540 m) en overnachtingen op hoogte, om dan twee volle dagen voor te behouden voor de toppoging, mocht het bijvoorbeeld door slecht weer niet lukken om de eerste dag helemaal tot boven te gaan.

In totaal nam het begeleide programma zeven dagen in beslag. Na die intense week zijn we nog een dag en nacht in Chamonix blijven plakken om na te genieten en uitgebreid te vieren… (glimlacht)

“Tijdens zo’n tocht moet je jezelf overtreffen. Doorzetten en blijven gaan. Het einddoel is steeds in zicht, en dat motiveert.”
Waren jullie nerveus voor de eigenlijke beklimming? Hoe zag de avond ervoor eruit?

Koen: De avond voor de toppoging stijgt de spanning sowieso. We sliepen in een berghut op 3165 m hoogte. Enkelen van ons hadden ook wel last van hoofdpijn, wat kan wijzen op hoogteziekte. Gelukkig bleven andere symptomen uit en konden we met z’n allen van start gaan.

Verder focusten we vooral op de voorbereiding uiteraard: ervoor zorgen dat je alles bij hebt – en ook weer niet te veel – rekening houden met de weersomstandigheden, een laatste briefing met de gidsen, voldoende drank en proviand meenemen…

Die zaken zijn superbelangrijk, en maken vlot inslapen wel heel moeilijk. Bovendien zijn we vroeg gaan rusten, omdat de wekker de volgende ochtend toch al om 3.30 uur afging.

En toen was het zover… Hoe verliep de tocht naar de top?

Koen: De beklimming zelf hebben we in drie groepen gedaan, telkens met 1 gids voor twee klimmers. Dat is nodig om veilig en gecontroleerd door de moeilijke passages te geraken. We vertrokken ’s ochtends vroeg rond 4.00 uur, met de koplamp.

Vanuit de hut kom je meteen langs de Grand Couloir, een gevaarlijke passage waar het risico op vallende rotsen en sneeuwlawines heel groot is. Een steile rotswand van ongeveer 600 m was onze volgende hindernis.

Eens boven op 3800 m restten ons enkel nog sneeuw en ijs. Na een korte pauze zetten we onze tocht verder richting Dôme du Gouter. Deze top is vergelijkbaar met de Mont Blanc en geeft met een hoogte van 4306m direct zicht op het verdere traject richting de top.

Via de ‘Big Bump’ en de ‘Small Bump’ – twee pittige ijshellingen – bereikten we vervolgens de laatste steile bergkam en uiteindelijk ook de top van de Mont Blanc. Tijs en ik bereikten de top na ongeveer 6 uur klimmen, vanaf Refuge du Tête Rousse op 3165m. Dat is zeker niet traag, maar er zijn superatleten die de top op én af gaan in slechts 4 uur!

Wat waren voor jullie de moeilijkste momenten?

Koen: Technisch gezien is de Mont Blanc niet zo heel moeilijk. Natuurlijk moet je bij elke stap wel uitkijken dat het niet je laatste wordt, en zijn er bepaalde passages waarbij angst of twijfel echt geen goede raadgevers zijn, maar de grootste uitdaging zit hem in het overwinnen van de hoogte.

Op de topdag maakten we bijna 2700 hoogtemeters. En dat kruipt in de kleren. Eén van ons had het bij het bereiken van de Dôme du Gouter heel lastig en dacht zelfs aan opgeven. Gelukkig hebben we elkaar kunnen motiveren, en heeft iedereen het doel bereikt.

Tijdens zo’n tocht moet je jezelf overtreffen. Doorzetten en blijven gaan. Het einddoel is steeds in zicht, en dat motiveert.

En de mooiste momenten?

Koen: Het bereiken van de top geeft uiteraard de grootste kick. Het panorama dat je daar ziet vind je nergens anders. En je staat letterlijk op het dak van West-Europa. Het duurt wel even voor je dat beseft.

Minstens even mooi zijn de zonsopgang meemaken in het machtige massief, zien hoe de zon een schaduw van de Mont Blanc werpt op de andere bergen, het bereiken van de sneeuwgrens, de top voetje voor voetje zien naderen …

En het meeste voldoening was er eerlijk gezegd toen elk van ons veilig beneden was, en we trots terug konden kijken op onze prestatie.

“Het bereiken van de top geeft uiteraard de grootste kick. Het panorama dat je daar hebt vind je nergens anders.”
Is zo’n trip voor herhaling vatbaar? Wat is jullie volgende doel?

Tijs: Zeker en vast. Het was intussen onze derde trip samen naar de Alpen en we dromen alweer van meer. (lacht)

Hoog op ons verlanglijstje staat de beklimming van de Matterhorn in Zwitserland. We hadden vanop de Mont Blanc een prachtig uitzicht op deze top. De Matterhorn is iets minder hoog, maar wel een stuk technischer met grotendeels passages rotsklimmen.

Koen: Dit was absoluut een fantastische en unieke ervaring. We hebben er volop van genoten. Natuurlijk kriebelt het alweer om een volgende top te beklimmen. Er zijn 82 bergtoppen boven de 4000 m in de Alpen. Daar zijn we dus nog wel even zoet mee.

“En waarom niet de Everest?”, zeggen veel mensen. Wel, hoger gaan dan wat menselijk is – en dan bedoel ik klimmen met behulp van zuurstof – boeit ons op dit moment niet. We willen vooral ook één zijn met de natuur. En dat kan volgens ons enkel zolang je er nog volop van kunt genieten. Maar zeg nooit “nooit” natuurlijk. (glimlacht)


Blijf op de hoogte

Vond je dit interview interessant? Bedankt om het met je netwerk te delen!

Wil je meer interviews met onze recruiters en consultants lezen? Druk op de rode knop hieronder. Je ontvangt dan al onze interviews in je mailbox zodra ze op onze website verschijnen.

Extra tips en tricks van Koen en Tijs

  • Bereid je goed voor en laat je adviseren!
  • Zorg dat je in goede conditie bent.
  • Zorg voor degelijk materiaal. Het duurste materiaal kopen hoeft zeker niet, maar een goed paar schoenen en kousen zijn onontbeerlijk.
  • Wees respectvol voor de natuur en hou het netjes. Alpinisme is een fantastische sport, maar de berg blijft baas!

Handige links

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *